【研究】致死率97%の「脳食いアメーバ」が温暖化で川に増殖──その発生はハイテク装置で監視できるか 米研究

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1: ごまカンパチ ★ 2017/11/13(月) 20:58:50.85 ID:CAP_USER9
https://wired.jp/2017/11/12/brain-eating-amoebas-of-yellowstone/
 ヒトの体内に鼻から侵入して、致死率97パーセントの脳髄膜炎を引き起こす「脳食いアメーバ」。
温暖化に伴う分布拡大が危惧されているなか、科学者たちは新しい観察装置を使って、その発生をリアルタイムで監視しようとしている。

心地よい9月のある日のこと。イエローストーン国立公園内のボイリングリヴァーでは、観光客たちがおぼつかない足取りで
浅瀬を歩き、温泉よろしく深みに体をひたしていた。「沸騰する川」という名前だが、実際は沸騰するほど熱くはないのだ。
彼らを気にする様子もなく、アメリカアカシカの群れが川を渡る。そのかたわらで、ウェーダー(胴付長靴)を履いた研究者たちが
水のサンプルを採取している。彼らが探しているのは、感染すれば97パーセントの確率で死に至る「脳食いアメーバ」である。

この場所で脳食いアメーバ(学名Naegleria fowleri:ネグレリア・フォーレリ)の犠牲者は出ていない。
だが研究者たちは、上流の地熱エネルギーのおかげで温水が流れるボイリングリヴァーにも、この小さな“怪物”が
生息できることを知っている。このため、川岸には遊泳客に向けた注意書きが掲げられている。
このアメーバは楽しい一日を台無しにするどころか、かなりの確率で命を奪うのだ。

■死亡まで5日という凶悪なアメーバ
 ボイリングリヴァーで調査をおこなっていたのは、1,000km以上の道のりをここまでやって来たカリフォルニア州
モントレーベイ水族館付属研究所(MBARI)と、調査対象は決して石だけではない米国地質調査所(USGS)という、
意外な組み合わせの研究者たちだ。
彼らは採取した水のサンプルを、こちらは想像にたがわず、米国疾病予防管理センター(CDC)に発送する。
CDCの研究者たちは脳食いアメーバの謎を解明し、願わくば米国の河川からあらゆる病原体の危険を取り除くため、
水のサンプルの解析に取り組むのだ。

ネグレリア・フォーレリのもっとも腹立たしい点は、ヒトの脳を食べるつもりがないことかもしれない。
このアメーバの好物はもっと小さな獲物で、本来は淡水域をさまよいながら、微生物をむさぼり食う。

だが、そんな淡水域で誰かが泳いでいて鼻に水が入ると、アメーバは脳に侵入して脳組織を食べはじめ、
原発性アメーバ性脳髄膜炎と呼ばれる疾患を引き起こす。
脳の膨張にともなって発熱、吐き気の症状が現れ、ついで発作と幻覚が生じる。
死亡までの期間は平均で5日。致死率は97パーセントにのぼる。

ネグレリア・フォーレリは温水を好むため、暖かいボイリングリヴァーは格好のすみかだが、低温にも耐える。
「水温が低下するとシストに変化します。これは卵のような状態で、きわめて強い耐寒性をもちます」と、
CDCの環境微生物学研究室に所属する環境工学者、ミア・マッティオーリは説明する。
「しかし、この状態は不活性で移動はできず、ただ生存しているだけです。周囲が温かい好適環境になると、
感染力のある状態に戻ります」

この温度依存性のおかげで、ネグレリア・フォーレリの検出は極めて難しい。水温が低下すると、水中の生息密度も低下するのだ。
他の淡水生物なら、1リットルの水に数百個規模で捕獲できるが、ネグレリア・フォーレリの場合、生息密度は
100リットルに100個体程度でしかない。
このようにまれな種であることに加え、鼻に入らなければ感染しないため、2007年~2016年に米国内でこのアメーバの
犠牲になった人は40人にとどまっている。

(続く)

2: ごまカンパチ ★ 2017/11/13(月) 21:00:22.10 ID:CAP_USER9
>>1続き

■円筒形のデヴァイスで検出精度の向上を狙う
 そこでUSGSとMBARIは、この病原体の検出精度の向上に取り組んでいる。
ボイリングリヴァーでの彼らの調査には、2つの使命がある。ひとつは水のサンプルを採取し、モンタナ州立大学にもち帰って
CDCに送ること。もうひとつは、MBARIが開発し、いずれ脳食いアメーバのリアルタイム検出を可能にすることが期待される
「環境サンプルプロセッサー(ESP)」の試験運用をすることだ。

MBARIの専門は海であり、さまざまな電子機器が詰まったこの円筒形のデヴァイスは、ふだんは海に投入される。
「いわば分子生物学ラボの缶詰です」と、研究員のケヴァン・ヤマハラは言う。
ESPは水サンプルを採取し、遺伝子解析によって環境中にどんな生物が生息しているかを特定する。

MBARIのチームがイエローストーンに持参したのは、スリムな小型版ESPで、釣具箱に収まるサイズである。
ボイリングリヴァーの水を吸い込み、フィルターで濾過して捕えた粒子のなかに、うまくいけば脳食いアメーバもいるはずだ。
このフィルターを、MBARIのチームは水サンプルとともにCDCに送った。

MBARIの小型版ESPはまだテスト段階で、遺伝子解析の機能も搭載されていない。
だが、多機能化を見込んでデザインされており、モジュールを交換して、リアルタイム遺伝子解析のための最新の分析機器を
組み込むこともできる。

今回の調査の主眼は、ESPを使ってネグレリア・フォーレリをリアルタイムで検出できるか検証することだ。
最初にCDCが、従来の研究室での手法でアメーバの有無を検査する。この際、サンプル中の微生物のDNAを検出する
分子生物学的検査と、ペトリ皿での微生物の培養の両方が行われる。

仮にここでアメーバが見つかったとしよう。つぎにESPでもアメーバをフィルターで捕獲できれば、ESPを使って
アメーバの正体を特定する、フィールドでの遺伝子検査に期待がもてる。
まさに狙い通り、CDCとESPの検査結果は一致した。

■「アメーバ発生警報」を実現できるか
 好都合なことに、USGSはすでに米国内の数千の河川に計測機器を設置し、水温や流速のデータを収集している。
このため今回の結果を生かし、管理当局に向けてアメーバ発生警報を発する機能を計測機器に搭載できる可能性がある。
そしてそれこそが、ネグレリア・フォーレリの奇妙な生活環を解明するうえで、決定的に重要なパーツになるかもしれない。

「このアメーバについてはわからないことだらけです。例えば、1日、1ヶ月、1年のあいだに、環境中でどのようなサイクルを送るか
ほとんどわかっていません」と、USGSの微生物学者、エリオット・バーンハートは言う。
「ESPを使用して、毎時間、毎日、あるいは季節ごとのサンプリングを実施すれば、アメーバが最も多くなるのがいつなのか
特定できるでしょう」

ネグレリア・フォーレリに関する数少ない既知の事実のひとつが温水を好むことなのは、実に気がかりだ。
地球温暖化に伴い、河川の水温は上昇するだろう。いまのところ脳食いアメーバが最も多く生息するのは、
比較的暖かい米国南部だが、将来的には北部にも蔓延する可能性がある。
「水温上昇に伴って症例は増えています」と、CDCのマッティオーリは警鐘を鳴らす。

ESPのようなテクノロジーの進歩により、管理当局はネグレリア・フォーレリだけでなく、米国内の河川に生息する
さまざまな病原体を、より効率的に監視できるようになるだろう。とはいえ、川遊びに鼻栓をもっていくに越したことはない。

4: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:01:01.00 ID:p6JSFxKe0
鼻から入り込むアレか!!∑(゚Д゚;)

8: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:06:58.91 ID:grEIjxMH0
イッテQでそのうち死者が出るぞ。

9: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:09:43.30 ID:4n3cbY9m0
助かる可能性3%に賭ける

14: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:21:49.83 ID:6QlmoGIQ0
>>9
助かっても一生重度の後遺症とかあるよ、こう言うのは

11: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:17:25.31 ID:4BvyvqU40
3億人以上の人口のアメリカで10年間の犠牲者数が40人か。
日本で毎年15-20人の犠牲者が出るスズメバチの方がずっと危険。

13: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:20:41.74 ID:W2BowsIS0
日本にも居そうだな

16: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:26:36.38 ID:jwgi2Z7r0
昔仰天ニュースで見た

17: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:28:39.59 ID:JuQKkEzM0
何で鼻なんだろう
口とか耳とかは平気なの?

19: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 21:31:55.84 ID:kxHSxvQE0
こういうの超怖い
寄生虫が体中食い荒らしてるレントゲンとか涙目になる

21: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:06:43.80 ID:VhKRCYDw0
>死亡までの期間は平均で5日。致死率は97パーセントにのぼる。
>脳の膨張にともなって発熱、吐き気の症状が現れ、ついで発作と幻覚が生じる。

日本でこんな症状になっても解熱剤が与えられるくらいで原因不明のま死ぬ予感

24: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:14:36.52 ID:9jzw0DLU0
どうせ助からないなら5秒で殺して欲しい

25: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:18:09.24 ID:d5iCDyrw0
昔、人食いアメーバって映画が何本かあったよな

26: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:21:36.03 ID:nQSpyYiz0
脳を食われちゃったらたとえ死を免れてもその後の生活が大変そう…

27: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:26:19.54 ID:1uKfmxFa0
日本にも居ると思うが

29: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:59:01.02 ID:kEc04vRy0
>>27
特報なんとかっと言う番組で昔やってたな
温泉で感染したかも?って言ってた

32: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 23:32:45.72 ID:dTh3wuLK0
>>29
たぶん日本にもいるよなあ
川の流れが早いからさっさと海に捨てられてるのかな?

37: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 23:44:27.72 ID:clWih3gt0
>>32
感染して死んだ人いるよ

28: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 22:28:59.62 ID:RAFpA8Xm0
ルーピーとかなら平気そう

30: 名無しさん@1周年 2017/11/13(月) 23:00:26.05 ID:uH/2uq4c0
ミギーか

39: 名無しさん@1周年 2017/11/14(火) 00:41:16.59 ID:ajFOD8Lt0
日本も温暖化で同じ、川泳ぎはしない事だな。

41: 名無しさん@1周年 2017/11/14(火) 01:34:54.59 ID:V4/DPAh/0
エアロゾルで空中を漂う可能性もあるんだろ?
滝とかあったらマジヤバイな

43: 名無しさん@1周年 2017/11/14(火) 01:50:34.56 ID:KflBbZnH0
こえー

44: 名無しさん@1周年 2017/11/14(火) 01:51:30.25 ID:zrl02GvY0
ネグレリアフォーレリ!
ストロベリーナイトで見た!

45: 名無しさん@1周年 2017/11/14(火) 01:57:48.27 ID:sRXA0/r30
仮に温暖化とやらで増えるのなら それは自然淘汰の一環だろ
人が減れば 温暖化とやらも防げるんだろうからな

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